Sunday, August 31, 2014

This is Where We are Most Unjust to the Poor - We Don't Know Them!

On Our Life of Service and Evangelization, Mother Teresa writes:

“Sometime ago a man came to our house and said: ‘Mother, there is a Hindu family that has eight children. They have not eaten for a long time. Do something for them.’ So I took some rice and went. When I arrived at their house, I could see the hunger in the children’s eyes. Their eyes were shining with hunger. I gave the rice to the mother. She took it and divided it into two, and she went out. When she came back, I asked her, ‘Where did you go?’ she said, ‘They are hungry too.’ Her neighbors were also hungry. What struck me most was not that she gave the rice but she knew they were hungry. Because she knew, she shared. I did not bring more rice that night. I waited until the next morning so that they could experience the joy of sharing and loving.

Love, to be true, has to hurt, and this woman who was hungry – she knew that her neighbor was also hungry. That family happened to be a Mohammedan family. It was so touching, so real. This is where we are most unjust to our poor – we don’t know them. We don’t know how great they are, how loveable, how hungry for that understanding love. Today God loves the world through you and through me. Are we that love and that compassion? God proves that Christ loves us – that He has come to be his Father’s compassion. Today God loves the world through you and through me and through all those who are his love and compassion in the world.” And I [Richard] say, Amen.
[Quote from Mother Teresa: Contemplative at the Heart of the World. Page 118-119]

Best Blogger Tips

Tuesday, August 26, 2014

Faith Secures, Doubt Shut the Doors

I know that this might never happen, but what if our government high official says, “Come graduates, go to our nearby PTPTN office on Saturday between 10am to 1pm, we will cancel your entire education loan!” How would you respond? Unbelievable, right? I think so. But here is true story: I read that Lord Congleton of Dublin once devised a clever plan for teaching his tenants how faith secures forgiveness of sins, while unbelief shuts one out from the benefits of the Gospel. Many who owed him several years’ rent were expecting severe action in the court. Instead, he posted a notice promising remission of back dues to any who would meet him on a certain day before twelve noon. One the designated day, he sat in his office waiting their response. They crowded the street, whispering and talking, but not one of them entered the open door. Just a few minutes before twelve o’clock, a tenant who had been delayed came running in to ask for his receipt.

Do you really expect to be forgiven for your debt?” ask Lord Congleton.
Yes sir, because you faithfully promised it.”
“And do you believe me?”
“Yes, I do, because you would not be the kind to deceive a person.”
“But are you a good and industrious man?” the landlord inquired.
The notice said nothing about that, sir.”
“So you just believed what I said and have come for your receipt?”
“Indeed, I have.”

Lord Congleton wrote “paid in full” on his bill and handed it to him. Just as the hour struck, the happy fellow ran out of the house waving the release crying, “I’ve got it! I’m a free man!” The others milling in the street rushed to the house, but the door was shut! One man had believed, and he alone received the benefits.

Doubt sees the obstacles –
Faith sees the way!
Doubt sees the darkest night –
Faith sees the day!
Doubt dreads to take a step –
Faith soars on high!
Doubt questions, ‘Who believes?’
Faith answers, ‘I.’

Best Blogger Tips

Sunday, August 24, 2014

Adakah Yesus berkata "Wow!" Apabila Melihat Imanmu?

Ketahuilah! Belum pernah Aku menjumpai sesiapa pun antara umat Israel yang mempunyai iman sebesar ini” (Matius 8:10, BM). Wow! Kepada siapa Yesus berkata seperti itu? Kalau petikkan ini diambil tanpa membaca konteks ayat, mungkinkah kita beranggapan bahawa Yesus bercakap tentang iman pengikut-pengkut-Nya? Atau mungkin berkata tentang Yohanes Pembaptis? Atau tentang seorang yang lumpuh disembuhkan? Atau seorang yang kerasukkan kemudian dipulihkan? Atau kepada umat Israel yang percaya kepada-Nya?

Mungkin Yesus pernah melihat iman dalam setiap mereka yang disembuhkan dan dipulihkan-Nya dan dalam setiap hati kebanyakkan pengikut-pengikut-Nya, tetapi Yesus bukanlah berkata seperti itu kepada mereka semua. Dia berkata: “Belum pernah Aku menjumpai sesiapa pun antara umat Israel yang mempunyai iman sebesar ini” – kepada seorang hamba ketua askar Roma. Kamu tahu apakah yang sangat mengejutkan disini? Askar Roma itu ialah orang bukan Yahudi! Wow! Yesus Kristus dan ketua askar Roma itu mempunyai latarbelakang yang sangat (sangat!) berbeza. Mereka dipisahkan oleh bangsa dan kaum, kedudukkan dan pangkat, bahasa dan budaya. Fikir secara logik: ketua askar Roma itu merupakan seorang yang mempunyai kuasa dan harta yang boleh meminta bantuan daripada ‘pakar-pakar’ yang lain atau sesiapa sahaja. Tetapi sebaliknya, dia datang kepada Yesus. Ini ialah salah satu faktor kenapa Yesus “Wow!” kepada iman ketua askar Roma itu.

Ketua askar Roma mencari orang untuk menyembuhkan orang suruhannya dan dia datang kepada Yesus kerana dia tahu bahawa Yesus ialah satu-satunya orang yang boleh membantunya. “Tuan, orang suruhan saya sakit di rumah, dia terbaring di katil dan tidak dapat bergerak. Dia sangat menderita” (Matius 8:6). Apabila Yesus ingin datang secara fisikal untuk menyembuh orang suruhan itu, ketua askar Roma itu menjawab, “Tuan tidak usah datang ke rumah. Saya tidak layak menyambut Tuan ke rumah saya. Perintahkanlah sahaja, tentu hamba saya akan sembuh” (8:8). Apakah respon Yesus? Kebanyakkan terjemahan Alkitab menulis “Yesus hairan mendengar hal itu” (8:10). Hairan? Adakah dia hairan seperti tidak tahu apa-apa? Hmmm... mungkin terjemahan yang lebih tepat lagi ialah: Yesus “kagum sekali(terjemahan Bahasa Indonesia Masa Kini). Yesus kagum! Ini ialah salah satu lagi faktor kenapa Yesus “Wow!” kepada imannya.

Mungkin agak sukar bagi kita untuk membayangkan bahawa Yesus “kagum sekali” dengan iman ketua askar Roma itu. Sebagai Anak Allah, Tuhan Yesus dapat “melihat” imannya; sebagai Anak Manusia, Yesus Kristus “kagum” dengan imannya dan berkata, “Ketahuilah! Belum pernah Aku menjumpai sesiapa pun antara umat Israel yang mempunyai iman sebesar ini.” Apa yang terjadi seterusnya adalah sesuatu yang diluar jangkaan kita, “Yesus berkata kepada ketua askar itu, ‘Pulanglah! Apa yang kamu percayai itu akan berlaku.’ Hamba ketua askar itu pun sembuh pada saat itu juga” (Matius 10:13). Yesus menyembuhkan hamba itu dari jauh – pada saat itu juga! Yesus Kristus ialah Tuhan. Wow!

Apakah mesej yang TUHAN ingin sampaikan kepada kita sekarang? Tiga perkara: Harapan yang Hidup, Rendah Hati dan Iman Percaya. Kenapa ketua askar itu sungguh mengasihi orang suruhannya itu saya tidak tahu. Tetapi apa yang saya tahu ialah ketua askar itu bukan sahaja berharap bahawa Yesus akan berdoa bagi hambanya tetapi pergi berjumpa dengan-Nya secara peribadi dan menyerahkan dia kepada Yesus untuk bertindak. Baca Firman Allah ini (Matius 10:6), dia tidak meminta Yesus untuk menyembuhkan hambanya, dia hanya memberitahu Yesus, dan Yesus sendiri menjawab bahawa dia akan datang untuk menyembuhkan hambanya (10:7). Wow! Harapan yang hidup! Malah ketua askar itu sedar bahawa sebagai seorang Yahudi, Yesus tidak dibenarkan datang ke rumah orang bukan Yahudi [tetapi Yesus tidak kesah sebenarnya]. Dia dengan rendah hati juga sedar bahawa Yesus ialah seorang yang mempunyai autoriti ke atas penyakit seperti dia mempunyai autoriti ke atas orang bawahannya (rujuk Matius 10:8-9). Oleh itu, dia berkata kepada Yesus, “Perintahkanlah sahaja, tentu hamba saya akan sembuh.” Wow! Rendah hati!

Iman ketua askar Roma ini sangat unik bagi saya dan sangat dikagumi oleh Yesus. Semasa kebanyakkan orang Yahudi dan guru-guru agama tidak percaya kepada-Nya (walaupun Yesus telah melakukan banyak mukjizat dan penyembuhan, menggenapi nubuat-nubuat Perjanjian Lama mengenai Mesias dan mengkhabarkan Firman Allah kepada mereka semua) seorang Roma yang dibenci oleh penduduk tempatan, seorang bukan Yahudi yang dianggap sebagai bukan umat TUHAN dan seorang askar yang tidak mempunyai (atau sedikit) pengetahuan tentang Taurat Musa – boleh memiliki iman percaya kepada Yesus Kristus. Wow! Ini bukan tentang Yesus boleh menyembuh dari jauh; ini tentang iman percaya bahawa Yesus mempunyai autoriti ke atas segalanya. Wow!

Adakah kamu hanya berharap kosong
atau benar-benar mempunyai harapan yang hidup di dalam Yesus?
Adakah kamu terlalu yakin dengan kehidupan ke-agama-an kamu
atau sanggup merendahkan hati dihadapan Yesus?
Adakah iman kamu mati
atau kamu memiliki iman percaya kepada Yesus yang hidup?
Adakah iman kamu membuatkan Yesus berkata “Wow!”?

Best Blogger Tips

Martin Luther's Discovery of the "Righteousness of God"

My favourite speech (quote) from Martin Luther

In the passage below, originally written in 1545, the year before his death, Luther reflects on his early life, and particularly a major theological difficulty which he experienced as a young man. What was “Good News” about the proclamation of the righteousness of God? For Luther, this could only mean the condemnation of sinners, himself included. Luther here relates how, after wrestling with the meaning of Romans 1:17, he finally came to understand the “righteousness of God (iustitia Dei)” in a different way, thus opening the door of his theological reformation. He writes,

“Meanwhile in that year [1519], I had returned to interpreting the Psalter again, confident that I was better equipped after I had expounded in the schools the letters of St. Paul to the Romans and the Galatians, and the letter to the Hebrews. I had certainly been overcome with a great desire to understand St. Paul in his letter to the Romans, but what had hindered me thus far was not any ‘coldness of the blood’ so much as that on phrase in the first chapter: ‘The righteousness of God is revealed in it.’ For I had hated the phrase ‘the righteousness of God’ which, according to the use and custom of all the doctors (I think what he means are the theologians), I had been taught to understand philosophically, in the sense of the formal or active righteousness (as they termed it), by which God is righteous, and punishes unrighteous sinners.

Although I lived an irreproachable life as a monk, I felt that I was a sinner with an uneasy conscience before God; nor was I able to believe that I had pleased him with my satisfaction. I did not love (in fact, I hated) that righteous God who punished sinners, if not with silent blasphemy, then certainly with great murmuring. I was angry with God, saying ‘As if it were not enough that miserable sinners should be eternally damned through original sin, with all kinds of misfortunes laid upon them by the Old Testament law, and yet God adds sorrow upon sorrow through the gospel, and even brings wrath and righteousness to bear through it!Thus I drove myself mad, with a desperate disturbed conscience, persistently pounding upon Paul in this passage, thirsting most ardently to know what he meant.

At last, God being merciful, as I meditated day and night on he connection of the words ‘the righteousness of God is revealed in it, as it is written: the righteous shall live by faith,’ I began to understand that ‘righteousness of God’ as that by which the righteous lives by the gift of God, namely by faith, and this sentence, ‘the righteousness of God is revealed,’ to refer to a passive righteousness, by which the merciful God justified us by faith, as it is written, ‘The righteous lives by faith.’ This immediately made me feel as though I had been born again, and as though I had entered through open gates into paradise itself. From that moment, the whole face of Scripture appeared to me in a different light. Afterwards, I ran through the Scriptures, as from memory, and found the same analogy in other phrases such as the ‘work of God’ (that which God works with us), the ‘power of God’ (by which makes us strong), the ‘wisdom of God’ (by which he makes us wise), the ‘strength of God’, the ‘salvation of God’ and the ‘glory of God.

And now, where I had once hated the phrase ‘the righteousness of God,’ so much I began to love and extol it as the sweetest of words, so that this passage in Paul became the very gate of paradise to me. Afterwards, I read Augustine, On the Spirit and the Letter, where I found that he too, beyond my expectation, interpreted ‘the righteousness of God’ in the same way – as that which God bestows upon us, when he justifies us. And although this is expressed somewhat imperfectly, and he does not explain everything about imputation clearly, it was nevertheless pleasing to find that he taught that the ‘righteousness of God’ is that, by which we are justified.”
[Source: Preface to the Latin Works (1545); D. Martin Luthers Werke: Kritische Gesamtausgabe, vol. 54 (Weimar: Bohlau, 1938), 185.12-186.21]

Best Blogger Tips

Thursday, August 21, 2014

Kisah Pekerja Ladang Anggur dan Kemurahan Hati Allah melebihi 200%

Jika kita membaca Injil atau Berita Baik tentang Yesus Kristus dalam Alkitab Perjanjian Baru, kita mendapati bahawa Yesus suka bercerita dalam perumpamaan. Salah satu perumpamaan yang mungkin banyak menjadi persoalan bagi kita ialah “Perumpamaan tentang Pekerja di Ladang Anggur” dalam Injil Matius 20:1-16. Di dalam perumpamaan ini, mereka yang bekerja lewat petang menerima upah yang sama dengan mereka yang bekerja sejak awal pagi lagi. Bagaimana upah mereka dikira sebenarnya? Katakan di Malaysia gaji minimum sebulan ialah RM1,200, maka sehari adalah lebih kurang RM40. Jika kita mengikut perumpamaan ini, orang yang bekerja jam 5 petang mendapat upah RM40 dan orang yang bekerja sejak awal pagi sepanjang hari juga mendapat upah RM40. Saya tahu bahawa ini ialah hanya perumpamaan bukan cerita benar, tetapi – adakah ianya adil?

Perumpamaannya seperti ini: “Seorang pemilik ladang anggur keluar pada waktu fajar untuk mengupah orang bekerja di ladangnya. Dia bersetuju membayar mereka upah yang biasa dibayar untuk kerja sehari, iaitu sekeping wang perak. Lalu dia menyuruh mereka bekerja di ladang anggurnya” (Matius 10:1-2, BM). Pada pukul 9 pagi, dia mengupah beberapa orang lagi yang sedang menganggur di pasar. Dia berkata kepada mereka, “Pergilah bekerja di ladang anggurku. Aku akan membayar kamu dengan upah yang berpatutan” (20:4). Pada pukul 12 tengah hari dan pada pukul 3 petang dia melakukan perkara yang sama sehinggalah pada pukul 5 petang dia masih lagi mengambil pekerja untuk ladangnya.

Apabila semuanya selesai, pemilik ladang itu berkata kepada ketua para pekerja untuk membayar upah mereka semua. Mereka dibayar mulai daripada pekerja yang datang terakhir sampai kepada mereka yang datang awal sekali. Oleh itu, setiap orang mendapat sekeping wang perak, iaitu lebih kurang RM40 pada masa sekarang. Mereka yang datang pada pukul 5 petang mendapat upah RM40, yang datang pukul 3 petang mendapat RM40, yang datang pukul 12 tengah hari RM40. Dan apabila giliran mereka yang bekerja sejak awal pagi lagi ingin mengambil upah, mereka berfikir bahawa upah mereka pastinya lebih daripada yang lain. Mereka harus mendapat gaji yang lebih, betulkan? Tidak! Mereka juga mendapat RM40. Ini tidak adil!

Jadi mereka yang bekerja sejak awal pagi lagi bersungut-sungut dan melakukan apa yang mungkin kita semua akan lakukan iaitu – membuat aduan (tapi mungkin kita akan melakukan lebih daripada itu seperti menunjuk perasaan, menyaman majikan, merujuk kepada Akta Pekerja 1955 atau lebih ekstrem lagi dengan mengadakan boikot keatas ladang-ladang anggur di Malaysia). Mereka berkata, “Pekerja-pekerja yang datang terakhir itu bekerja hanya satu jam, sedangkan kami bekerja sepanjang hari di bawah terik matahari. Tetapi jumlah yang tuan bayar kepada mereka sama dengan jumlah yang tuan bayar kepada kami!” (Matius 20:12). Betul, saya setuju. Ini tidak adil!

Dengan tenang pemilik ladang itu menjawab, “Dengarlah, kawan! Aku tidak menipu kamu. Bukankah kamu bersetuju bekerja dengan upah sekeping wang perak sehari? Ambillah upahmu dan pulanglah. Aku memang hendak memberi pekerja yang datang terakhir itu, upah sebanyak yang kamu terima. Tidakkah aku berhak berbuat sekehendak hatiku dengan wangku sendiri? Mengapakah kamu cemburu kerana aku murah hati?” (20:13-15). Saya dapat merasakan yang mereka semua terdiam dengan jawapan ini. Saya tidak akan berkata, “Ini tidak adil” lagi. Pemilik ladang itu bercakap benar. Dia mempunyai hak untuk melakukan kehendaknya. Dia sangat bermurah hati.

Apakah mesej yang TUHAN ingin sampaikan kepada kita sekarang? Pertama, TUHAN seperti pemilik ladang anggur itu, ialah seorang yang adil dan menepati janji. Kontrak bagi semua pekerja ialah “Dia bersetuju membayar mereka upah yang biasa dibayar untuk kerja sehari, iaitu sekeping wang perak.” Dia tidak menipu, dia tidak berbohong, dia tidak memanipulasikan mereka – dia adil dan menepati janji. “Janji Ditepati” hanyalah slogan dan matlamat yang ingin dicapai oleh kerajaan Malaysia, tetapi Janji TUHAN itu pasti! Kedua, “jangan cemburu kerana [Tuhan] bermurah hati” kepada semua orang yang bekerja di ladang-Nya. Pekerja yang bekerja pada pukul 12 tengah hari dan 3 petang langsung tidak bersungut, tetapi mereka yang bekerja sejak awal pagi itu semua bersungut-sungut. TUHAN pasti akan memberkati setiap pelayanan kita sesuai dengan janji-janji-Nya, tetapi siapalah kita untuk mengukur dan berkira dengan kemurahan hati TUHAN ke atas umat-Nya. Jika Dia ingin memberi RM40 kepada semua orang, maka ambillah upahmu. Jika TUHAN memberkati saya dengan komputer Toshiba terpakai dan kepada seorang lagi dengan komputer MacBook Air yang baru, dan kedua-dua kami diberi secara percuma, saya tidak seharusnya cemburu kerana kedua-dua kami pada mulanya tidak ada dan sekarang sudah ada komputer! Kita seharusnya berterima kasih dan bersyukur kerana Dia sangat baik kepada kita semua.

Ketiga, ini yang paling penting sekali: Kita hanya boleh datang ke dalam Pemerintahan Allah dengan iman kepada Yesus Kristus melalui kasih kurnia-Nya sahaja, bukan melalui perbuatan baik kita. Ingat, ini ialah perumpamaan tentang “Pemerintahan Allah” (Matius 20:1). Di akhir perumpamaan ini, Yesus menyimpulkan bahawa, “Orang yang terakhir akan menjadi yang terdahulu, dan orang yang terdahulu akan menjadi yang terakhir” (20:16). Maksudnya disini ialah – tidak kira berapa lama dan berapa banyak pekerjaan yang kita lakukan untuk TUHAN di dunia ini, upah kita iaitu “hidup sejati dan kekal” (Yohanes 3:16) akan diberi kepada semua orang yang percaya secara sama rata. Kamu yang baru sahaja menerima Yesus Kristus sebagai Tuhan dan Juruselamat kamu dan saya yang sudah lama mengenali-Nya sejak 10 tahun dahulu akan mendapat upah yang sama, iaitu – kehidupan sejati dan kekal. Memang Alkitab ada menyatakan bahawa akan ada berkat yang berbeza-beza bagi kita semua sesuai dengan perbuatan baik yang dilakukan berdasarkan iman kita, tetapi, upah “hidup sejati dan kekal” adalah sama. Menarikkan perumpamaan ini?

Ada yang bekerja 50% hari, ada yang bekerja 70% hari
dan ada yang bekerja 99% hari, namun TUHAN tetap memberi mereka upah 100%
kerana kemurahan hati-Nya melebihi 200%

Best Blogger Tips

A Minute's Silent: National Day of Mourning for Malaysia

Best Blogger Tips

Wednesday, August 20, 2014

Allah Mengejutkan Petrus: Yang Haram menjadi Halal!

Pada mulanya, gereja terdiri daripada orang-orang Yahudi yang merupakan pengikut-pengikut Kristus yang pertama. Kebanyakkan mereka berfikir bahawa gereja sepatutnya hanya untuk orang-orang Yahudi dan bukan untuk bangsa lain. Mereka beranggapan bahawa TUHAN hanya berkenan dengan bangsa Yahudi sahaja. Tetapi pemikiran ekskusif mereka itu akan dicabar oleh TUHAN dan Dia akan menggunakan Rasul Petrus untuk mencapai matlamat itu. Seperti sekarang, ramai orang beranggapan bahawa Kristianiti adalah agenda orang Yahudi – tidak! – Kristianiti ialah agenda TUHAN. Bukti? Sila rujuk cerita Firman Allah ini.

Ada seorang kapten pasukan tentera Roma yang bernama Kornelius tinggal di Kaisarea. Kornelius bukanlah seperti kebanyakkan tentera Roma yang menyembah berhala, dia berbeza daripada yang lain. “Dia takut akan Allah; dia dan keluarganya menyembah Allah. Dia sering menolong orang Yahudi yang miskin, dan dia sentiasa berdoa kepada Allah” (Kisah Rasul-Rasul 10:2, BM). Oleh itu, TUHAN sangat berkenan dengan Kornelius dan pada suatu hari malaikat datang dan memanggil dia.

Kornelius memandang malaikat itu dengan ketakutan. Kemudian malaikat itu berkata, “Doamu dan kemurahan hatimu sudah diterima oleh Allah dan Allah mengabulkan doamu. Sekarang suruhlah beberapa orang ke Yope untuk memanggil seorang bernama Simon Petrus. Dia sedang menumpang di rumah seorang penyamak kulit bernama Simon, yang tinggal di tepi pantai” (10:4-6). Setelah mendengar kata-kata itu, Kornelius tidak membuang masa lalu memanggil dua orang hambanya untuk mencari Petrus dengan segera.

Pada masa yang sama, di Yope, TUHAN melakukan sesuatu yang mengejutkan bagi Petrus. Semasa Petrus berdoa seperti biasa di atas bumbung rumah (yang rata dan lapang), pada waktu tengah hari dia mendapat suatu pengelihatan. Dia melihat pelbagai binatang yang dianggap sebagai haram dan najis mengikut Hukum Taurat turun dari langit. Lalu suara berkata kepadanya, “Petrus, bangunlah! Sembelihlah binatang itu dan makanlah!” Lalu Petrus menjawab, “Tidak, Tuhan! Aku belum pernah makan apa-apa yang haram atau najis” (10:13-14). Orang Yahudi tidak makan makanan yang dianggap haram dan najis seperti babi, unta, landak batu, arnab, burung-burung liar, dan sebagainya. Tetapi suara itu berkata sesuatu yang sangat mengejutkan Petrus: “Jangan anggap haram apa yang sudah dinyatakan halal oleh Allah” (10:15).

Pada masa itu juga, hamba-hamba Kornelius datang ke tempat Petrus tinggal dan meminta untuk berjumpa dengannya. Sedang Petrus masih lagi berusaha memikirkan makna pengelihatan itu, Roh Kudus menyuruhnya untuk tidak ragu-ragu mengikut mereka balik ke rumah Kornelius. Beberapa orang pengikut Yesus yang lain juga mengikut Petrus ke sana.

Memasuki rumah Kornelius, seorang berbangsa asing, amatlah sangat tidak biasa bagi Petrus yang merupakan seorang Yahudi kerana mereka “dilarang oleh agama mereka untuk melawat atau berhubungan dengan orang bukan Yahudi.” “Tetapi,” kata Petrus, “Allah sudah menunjukkan bahawa saya tidak boleh menganggap seseorang pun najis atau haram” (10:28). Kornelius bersama-sama sanak saudara dan sahabat-sahabat karibnya datang untuk menjemput Petrus. Mereka sangat didorong oleh cerita yang berlaku kepada Kornelius dan Petrus. Petrus akhirnya mengetahui makna pengelihatan itu. Dia berkata, “Sekarang barulah saya sedar bahawa Allah memperlakukan semua orang dengan sama rata. Sesiapa yang menghormati Allah dan berbuat apa yang benar, diterima oleh Allah, walau apa pun bangsanya” (10:34-35).

Kemudian, Petrus pun melakukan sesuatu yang dia tidak pernah dibayangkannya sebelum ini – dia mengkhabarkan Berita Baik tentang Yesus Kristus kepada bangsa lain!Semasa Petrus berkata-kata, Roh Allah turun dan menguasai semua orang yang mendengar perkhabaran itu” (10:44). Melihat kejadian itu, Petrus pun “menyuruh mereka [Kornelius dan setiap orang di rumah itu] dibaptis demi nama Yesus Kristus” (10:48). Bayangkan betapa sukacitanya mereka semua pada masa itu. Orang bukan Yahudi sekarang merupakan sebahagian daripada keluarga TUHAN! Yahooo!!!

Apakah mesej yang TUHAN ingin sampaikan kepada kita sekarang? Pertama, Kristianiti bukanlah agenda atau milik orang Yahudi (atau pengaruh Barat); Kristianiti ialah agenda TUHAN dari permulaan sehingga akhirnya. Jangan mudah percaya kepada guru-guru agama yang berlagak pandai tanpa menyiasat perkara sebenar melalui sumber yang sahih iaitu, Firman Allah – Alkitab dan juga bukti-bukti sejarah. Kedua, TUHAN tahu siapa yang benar-benar ingin mengenali-Nya. Dia pasti akan melakukan sesuatu supaya setiap orang yang ikhlas dan jujur akan mengetahui kebenaran-Nya melalui iman kepada Yesus Kristus. Ketiga, bagi orang Kristian, tiada apa yang “sudah dinyatakan halal oleh Allah” ialah najis atau haram bagi kita. TUHAN yang membuat Hukum Taurat, maka Dia layak untuk membuat sesuatu sesuai dengan kehendak-Nya. Oleh itu, segala tradisi dan larangan yang dinyatakan di dalam Perjanjian Lama yang membezakan Umat-Nya dengan yang lain tidak lagi menjadi cara hidup kita kerana di dalam Yesus Kristus kita bebas daripada ikatan perintah Hukum Taurat. Kasih dan perbuatan Kristus ialah carahidup kita sekarang! [Nota: Harus diingat bahawa "halal" disini bukan khusus dari segi makanan (walaupun ini merupakan berita baik bagi saya yang suka makan babi panggang!) tetapi dari segi penerimaan Allah].

Keempat, “tidak ada perbezaan antara orang Yahudi dengan orang bukan Yahudi. Allah yang satu itu Tuhan semua orang. Dia melimpahkan berkat-Nya kepada semua orang yang meminta pertolongan-Nya” (Roma 10:12, BM). Kini semua bangsa di dunia – bangsa Malaysia, Indonesia, Singapura, Brunei, Amerika, Palestin, Israel, dan sebagainya – boleh datang kepada Allah yang benar kerana jika kita “mengaku di hadapan orang bahawa ‘Yesus itu Tuhan’ dan sungguh-sungguh percaya bahawa Allah sudah membangkitkan Yesus daripada kematian, kamu akan diselamatkan” (Roma 10:9). Jadi, Kornelius, orang bukan Yahudi, dan seluruh keluarganya diselamatkan oleh Allah melalui kasih kurnia-Nya. Bagaimana dengan kamu?

Mahukah kamu seperti Rasul Petrus digunakan oleh TUHAN
untuk memberitakan Berita Baik kepada ‘Kornelius’ disekeliling kamu?
Roh Kudus menyertai kamu. Amen.

Best Blogger Tips

Tuesday, August 19, 2014

Classic Summations of the Life of Jesus Christ (Part 1 of 3)

The life of Jesus Christ is so intensely beautiful and powerful that verbal descriptions of it have moved audiences for centuries. Here are some favorites:

I do not think of Christ as God alone, or man alone, but both together. For I know He was hungry, and I know that with five loaves He fed five thousand. I know He was thirsty, and I know that He turned the water into wine. I know he was carried in a ship, and I know that He walked on the sea. I know that He died, and I know that He raised the dead. I know that He was set before Pilate, and I know that He sits with the Father on His throne. I know that He was worshipped by angels, and I know that He was stoned by the Jews. And truly some of these I ascribe to the human and others to the divine nature. For by reason of this He is said to have been both God and man.”
Attribute to John Chrysostom (A.D. 347-407), Bishop of Constantinople

“He is by whom all things we made, and who was made one of all things; who is the revealer of the Father, the creator of the Mother; the Son of God by the Father without a mother, the Son of Man by the Mother without a father; the Word who is God before all time, the Word made flesh at a fitting time, the maker of the sun, made under the sun; ordering all the ages from the bosom of the Father, hallowing a day of to-day from the womb of the Mother; remaining in the former, coming forth from the latter; author of the heaven and the earth, sprung under the heaven out of the earth; unalterably wise, in His wisdom a babe without utterance; fitting the world, lying in the manger.”
Augustine of Hippo (A.D. 354-430)

We… confess one and the same Son, our Lord Jesus Christ; the same perfect in Manhood; truly God and truly Man, in all things like unto us without sin;… and in these latter days for us and for our salvation, born of Mary the Virgin Mother of God according to the Manhood… existing in two natures without mixture; without change, without division, without separation; the diversity of the two natures not being at all destroyed by their union, but the peculiar properties of each nature being preserved… not parted or divided into two persons, but one Lord Jesus Christ.”
The Council of Chalcedon, A.D. 451

The whole life of Christ was a continual Passion; others die martyrs but Christ was born a martyr. He found a Golgotha even in Bethlehem, where he was born; for to his tenderness then the straws were almost as sharp as thorns after and the manger as uneasy at first as his cross at last. His birth and death were but one continual act, and his Christmas Day and his Good Friday are but the evening and morning of one and the same day.”
John Donne (A.D. 1573-1631), English poet and clergyman

Best Blogger Tips

Sunday, August 17, 2014

10 Worst Current Offenders of Religious Rights in the World (and Some Stories from Malaysia)

"Two-hundred million Christians currently live under persecution. 
It’s absolutely on the rise” (Jeff King, president of Persecution.Org). 
All who desire to live godly in Christ Jesus will suffer persecution
(Apostle Paul to Timothy just before he was beheaded, 2 Timothy 3:12)

The blood of the martyrs is the seed of the church” (Tertullian)

According to the organization, International Christian Concern (ICC), the ten worst current offenders of religious rights in the world are:

1) China – The communist government has intensified repression against Christians by raiding unregistered private homes and house churches, imprisoning the leaders, imposing harsh fines, confiscating property, and publicly slandering house-church leaders.

2) Sudan – The militant Arab-backed regime in Khartoum is using every method possible to repress non-Muslims. Over 25% of the population of Southern Sudan is Christian. Suffering the most are the Christians of the South and Nuba Mountains. Arab forces continue to enslave children, rape women, violently attack and bomb villages, and withhold food and medicines. There is also evidence of the use of chemical weapons. More than two million people have died in Sudan over the past ten years, mostly non-Muslim black Africans. Every attempt is made to force Christians to become Muslims.

3) Saudi Arabia – Perhaps the most oppressive of all countries when it comes to Christians practicing their faith. The practice of the Christian faith and the public display of any Christian symbol are forbidden. Christian workers from outside the country are forbidden from praying or holding Bible studies in their homes. Evangelism and conversion to Christianity is punishable by death by beheading.

4) Burma (Myanmar) – The government of Burma has been involved in a brutal campaign to eliminate Christians and other minorities. Suffering the most are the Chin and Karen people. Buddhist monks backed by the military have been entering villages and forcing Christians to recant their faith. Buddhist leaders recently declared all Christian radio programs a threat to Buddhism and published a document suggesting how to eliminate Christianity from the country. Many Christians have been killed or forced from their homes.

5) North Korea – In May 1999, the government issued an open warning to all citizens that missionaries are “tools of imperialism” and must be “ferreted out.” The number of believers in North Korea has dramatically reduced as a result of years of harsh persecution. Between 1987 to 1992, former prisoner Soon Ok Yi says she witnessed monthly executions of Christians.

6) Indonesia – Christians have come under increasing attack from Muslims. Over the past four years, at least three hundred churches have been destroyed. In East Timor, nineteen priests and seven nuns have been reported killed since September 4, 1999. Christians are victims of a carefully-planned Muslim holy war that has resulted in hundreds of deaths and destruction to scores of churches and property.

7) Vietnam – The Protestant denominations continue to face persecution and the communist government destroys places of worship. Thousands of Christians have suffered ill-treatment, aimed at forcing the minorities to give up their faith.

8) Turkmenistan – All religious groups fewer than five hundred members are required to register, limiting religious activities to only the Orthodox Church and Sunni Muslims. Evangelism and conversion is strictly forbidden. On August 4, 1999, Shagildy Atakov of the Evangelical Baptist Church in Turkmenbashi was arrested on false charges following his conversion to Christianity. He was beaten, fined $12,000, an amount impossible to pay, and sentenced to four years in a labor camp.

9) India – The rise in Hindu nationalism has resulted in over one hundred acts of violence against Christians since June 1998. This is more than all the year combined since India’s independence fifty years ago. The escalation of persecution against Christians made headlines after Australian missionary Graham Staines and his two young sons were mercilessly burned alive. Catholic priest Father Arul Doss was killed by a gang armed with bows and arrows.

10) Egypt – Conversion of Christian girls to Islam is often coerced. Poor Christians are offered incentives to convert (this reminds me of my people at rural areas in Sabah and Sarawak). One Egyptian organization claims that it has documented 218 cases of abduction. Muslims, however, are forbidden to become Christians. Churches cannot be built or repaired without special permission, but the construction of new mosques continues to flourish (Egypt cases sound like in Malaysia).

Upcoming nation that may list in the Top 20 worst offenders for the next few years is Malaysia. Here are just a few examples of persecutions in my country:

In early 2009, Home Ministry of Malaysian government banned the use of “Allah” in the Catholic Church’s weekly paper Herald. Since then, Malaysia has seen the ongoing dispute and increasing tension over whether Christians could use the word “Allah”, which even led to attacks on three Christian churches in 2010.

The Islamic authority in Malaysia, Selangor Islamic Religious Department (Jais), seized over 300 Bibles from the Bible Society of Malaysia (BSM) and arrested several staff members in January, 2014.

In May 2014, a controversial seminar promoting the idea of "threat of Christianization" was jointly organized by the largest public university in Malaysia UiTM and the Selangor Islamic Council (Mais). However, facing questions and concerns, the public university UiTM has kept mum over why academic authorities were willing to tolerate and even promote a certain religious agenda. It was reported that the seminar was promoting a bigoted view without inviting any Christian speaker; and an Indonesian Muslim speaker said “Christians were betraying God unless they became Muslims.” Christians expressed concerns over increasingly difficult inter-faith discourse in Malaysian society.

In August 11, 2014, the dream of the Caliphate spreads to Asia, raising fears of violence in Indonesia and Malaysia. International Christian Concern (ICC) noted at least 20 Malaysian nationals are recruited by ISIS in Syria to fight the jihad. The article reports that both Malaysia and Indonesia have warned that those followers of ISIS are “ready to strike their countries of origin” and the goal is to “erase secular and pluralist constitutions in order to introduce Sharia-inspired rules.”

There are many more stories untold. Why I compiled and write all these? Because people need to know the truth! If there are people asking me to shut up, I will reply like Peter and John before the Council of religious leaders: “You yourselves judge which is right in God’s sight – to obey you or to obey God. For we cannot stop speaking of what we ourselves have seen and heard” (Acts 4:19-20, GNB). Amen.

1. Robert J. Morgan’s Preacher’s Sourcebook of Creative Sermon Illustrations (Nashville, Tennessee: Thomas Nelson Publisher, 2007). Pg. 761-762
2. From the website:

Recommended books to read:
1. Book of Acts (or The Acts of the Apostles) in the New Testament Bible. Any translations will do.
2. (New) Foxe’s Book of Martyrs by John Foxe. Buy the new and updated version – more understandable modern language.  Published by Bridge Logos is awesome!
Best Blogger Tips

Paulus mengkhabarkan Berita Baik, Hanya Dua Orang yang Percaya (Misi Gagal?)

Atena (atau “Athens”) dianggap sebagai tempat dimana Tamadun and Budaya Barat mula bertumbuh. Pada abad pertama ia merupakan bandar yang termaju jika dibandingkan dengan tempat-tempat lain disekitarnya. Salah satu aktiviti masa lapang bagi orang Atena ialah mereka “suka menghabiskan masa dengan mendengar dan menceritakan hal-hal yang paling mutakhir” (Kisah Rasul-Rasul 17:21, BM) -  membincangkan idea-idea dan mendengar desas-desus baru. Seperti menonton rancangan Melodi di TV3 setiap ahad tengah hari!

Sementara Paulus menantikan Silas dan Timotius di Atena, hatinya sedih melihat kota itu penuh dengan berhala” (Kisah Rasul-Rasul 17:16). Di Atena, hampir setiap sesuatu dan setiap tempat mempunyai berhala dan mazbah; pokok, rumah, tiang, patung-patung, tanah, angin, bulan, bintang-bintang, matahari, api, dan sebagainya. Saya ada membaca penulis sejarah mengatakan bahawa lebih banyak berhala berbanding dengan jumlah penduduk di Atena! Ada juga sebuah mazbah yang bertuliskan “Kepada Allah yang Tidak Dikenali” (“To the Unknown God”, 17:23) kerana mereka khuatir jika mereka ada tertinggal berhala yang patut disembah.

Paulus begitu tersentuh hati dengan kesesatan mereka dan tidak sanggup membiarkan semua itu begitu sahaja. Dia mula bertindak dengan “berbincang dengan orang Yahudi di rumah ibadat dan orang bukan Yahudi yang menyembah Allah” dan “berbincang dengan sesiapa sahaja yang lalu di padang kota dan mahu mendengarkan dia” (17:17). Paulus juga berdebat dengan beberapa orang guru yang mengikut fahaman Epikuros and fahaman Stoa. Mereka tidak tahu apa yang mereka harus lakukan kepada Paulus dan mesejnya. Adakah Paulus berlagak pandai? Adakah dia gila? Adakah dia mahu memulakan agama dan ajaran yang baru? Mereka bermesyuarat sepanjang hari di tempat yang dipanggil Areopagus – yang diberi nama sempena dewa Ares yang merupakan dewa peperangan dan guruh bagi orang Yunani.

Di Areopagus ramai orang berkumpul ingin mendengar Paulus berbicara tentang “Yesus dan tentang kebangkitan daripada kematian” (17:18) yang mereka anggap sebagai ajaran yang baru. Paulus tidak takut dan gementar walaupun dia keseorangan dan orang asing di tempat itu, malah dia lantang berbicara dihadapan orang ramai yang bijaksana dan berpengetahuan tinggi. Paulus mempunyai kelebihan – dia mempunyai iman kepada Allah yang Benar. Secara kesimpulan, Paulus menerangkan bahawa “Allah yang Tidak Dikenali” itu sebenarnya boleh dikenali melalui “orang yang sudah dipilih-Nya” (17:31) iaitu Yesus Kristus. Dia ialah Allah Bapa bagi mereka yang percaya kepada Anak-Nya, Yesus.

Mesej Berita Baik yang diisytiharkan oleh Paulus mendapat sabutan yang berbeza. Ada yang mengolok-olokkan dia dan ada juga yang ingin mendengar dia bercakap tentang hal itu sekali lagi. Ada yang datang hanya mendengar, ada yang berfikir seketika kemudian pulang dan hanya segelintir daripada mereka membuka hati mendengarnya. Ramai yang tidak peduli kerana mereka tidak percaya bahawa “Allah membangkitkan [Yesus] daripada kematian” (17:31).

Selepas sekian lama Paulus berbicara dengan orang ramai hampir setiap hari, mengalami banyak penolakkan, diketawakan oleh orang ramai, dan dipanggil sebagai seorang yang berpengetahuan cetek dan berlagak pandai (17:18) – adakah dia seorang yang gagal? Adakah dia telah mensia-siakan tenaga, masa dan peluang yang diberikan oleh TUHAN kepadanya? TIDAK! Ada orang yang percaya! Halleluya! Lebih daripada dua orang! Firman Allah mengatakan ada “Beberapa orang mengikuti Paulus dan percaya kepada Yesus [Saya tersenyum sekarang]. Antara mereka termasuk Dionisius, anggota mesyuarat Areopagus dan seorang wanita bernama Damaris serta beberapa orang lain” (Kisah Rasul-Rasul 17:34, BM).

Apakah mesej yang TUHAN ingin sampaikan kepada kita sekarang? Ringkas dan sangat luar biasa: TUHAN tidak menyuruh kita memaksa orang untuk percaya kepada-Nya tetapi mengutus kita untuk terus setia bersaksi bagi-Nya dan membiarkan Roh Allah sendiri yang bekerja di dalam hati orang yang mendengar Berita Baik itu. Paulus sedih dan tersentuh hati melihat banyak berhala disekelilingnya, bagaimana dengan kamu? Paulus mempunyai beban terhadap orang yang sesat dan tidak mengenal Allah yang benar, adakah kamu mempunyai beban itu? Paulus pergi bersaksi di rumah ibadat, di tempat awam, dihadapan orang yang belum mengenal Yesus – dimana sahaja dia berada – adakah kamu bersaksi bagi Dia setiap waktu dimana sahaja? Paulus tidak takut malu, tidak gentar dengan orang yang mungkin lebih berpengetahuan daripadanya dan tidak lari daripada persoalan orang ramai, adakah kamu mempunyai keyakinan seperti itu? Mungkinkah “Dionisius” dan “Damaris” yang haus akan Kebenaran itu ada disekeliling kamu sekarang?

Wahai pelajar Kristian di kolej dan universiti,
Wahai pekerja kerajaan dan swasta di Malaysia,
Wahai ibubapa, anak-anak, pemimpin gereja, pastor, mekanik, pemungut sampah dan sebagainya,
Wahai kamu semua yang mengenal Yesus Kristus sebagai Tuhan dan Juruselamat kamu,
Bersaksilah bagi Allah Bapa yang kamu kenal!
Ingat, walaupun seorang datang kepada Yesus dalam pelayanan kamu
 “di syurga ada kegembiraan yang lebih besar
kerana seorang berdosa bertaubat” (Lukas 15:7, BM) Amen!

Best Blogger Tips

Saturday, August 16, 2014

Karl Barth on the "Otherness" of God

Karl Barth (1886-1968) is a name that every serious students of theology should know, period. He is widely regarded as the most important Protestant theologian of the twentieth century. His famous works are commentary The Epistle to the Romans and Church Dogmatics (seriously, it’s a thick book to read. I only read the summary from time to time). Barth’s Romans commentary, which first published in German in 1918, caused a sensation on account of “its vision of dialectic between God and humanity,” writes Alister E. McGrath editor of The Christian Theology Reader (1995). He continues, “There is a total gulf between God and the world, which can never be bridged from our side. The fact that we know anything about God is itself the result of God’s self-revelation, not human activity or insight. God is totally distinct from human thought and civilization.” This relentless emphasis on the “total qualitative distinction” between God and humanity established Barth as “a radical voice in the theology of the period immediately after the First World War”.

On the “Otherness” of God from The Epistle of Romans (Oxford: Oxford University Press, 1933), Karl Barth wrote:

“[Paul, in the book of Romans] appeals only to the authority of God. This is the ground of his authority. There is no other. Paul is authorized to deliver – the gospel of God. He is commissioned to hand over to humanity something quite new and unprecedented, joyful and good – the truth of God. Yes, precisely – of God! The gospel is not a religious message to inform humanity of their divinity, or to tell them how they may become divine. The Gospel proclaims a God utterly distinct from humanity. Salvation comes to them from him, they have no right to claim anything from him. The Gospel is not one thing in the midst of other things, to be directly apprehended and comprehended. The Gospel is the Word of the Primal Origin of all things, the Word which, since it is ever new, must ever be received with renewed fear and trembling…

Jesus Christ is our Lord. This is the Gospel and the meaning of history. In this name two worlds meet and go apart, two planes intersect, the one know and the other unknown. The know plane is God’s creation, fallen out of its union with him, and therefore the world of the ‘flesh’ needing redemption. The world of human beings, and of time, and of things – our world. This known plane is intersected by another plane that is unknown – the world of the Father, the Primal Creation, and of the final Redemption. The relation between us and God, between this world and his world, presses for recognition, but the line of intersection is not self-evident. The point on the line of intersection at which the relation becomes observable and observed is Jesus, Jesus of Nazareth, the historical Jesus.” (Bold mine)

The unknown God is known through Christ our Lord
Best Blogger Tips

(18SX) Yusuf Berlari Apabila diajak melakukan Hubungan Sex: Homoseksual, Gila atau Setia?

Gambar yang mungkin akan mencetus kontroversi...
Dalam Alkitab Perjanjian Lama, kisah tentang Yusuf sangat menarik sekali. Pada permulaan kisahnya, dia sangat dicemburui oleh sepuluh orang abang-abangnya kerana dia selalu mendapat perhatian (yang utama) oleh bapa mereka, Yakub. Bahkan, mereka sangat membenci Yusuf sehinggakan dia dicampak ke dalam perigi dan dijual sebagai hamba dan kemudian berbohong kepada bapa mereka, Yakub, bahawa dia sudah diterkam oleh binatang buas sehingga mati (baca Kitab Kejadian bab 37 ayat 12 hingga 33). Kejam, kan?

Yusuf yang tercedera itu dijual dan dibawa oleh pedagang-pedagang Midian ke Mesir. Di sana dia dibeli oleh seorang pengawai raja yang menjadi ketua pengawal istana yang bernama Potifar. Bagaikan sebuah cerita dongeng kanak-kanak (tetapi yang ini benar-benar berlaku dalam sejarah), kisah hidup Yusuf menjadi semakin menarik. “TUHAN menolong Yusuf sehingga dia selalu berjaya dalam segala pekerjaannya. Dia tinggal di rumah tuannya, orang Mesir itu. Tuannya melihat bahawa TUHAN menolong Yusuf dan memberi dia kejayaan dalam segala yang dilakukannya. Potifar suka kepada Yusuf dan melantik dia menjadi pelayan peribadinya; lalu Potifar memberikan tugas kepada Yusuf untuk menguruskan rumah tangganya dan segala kepunyaannya” (Kejadian 39:2-4, BM). Potifar sangat kagum dengan kebolehan Yusuf sehinggakan “segala sesuatu yang dimiliki oleh Potifar dipercayakannya kepada Yusuf” (39:6). Wow!

Nota: Kisah ini terlalu menarik dan banyak ‘kebetulan’ sehinggakan saya berfikir jika ini tidak ditulis di dalam Firman Allah dan mempercayai bahawa TUHAN seringkali melakukan mukjizat dalam kehidupan kita – saya mungkin tidak percaya. Oh TUHAN, Engkau yang sangat baik!

Yusuf dikurniakan sebagai seorang yang “berbadan segak dan kacak” (39:6). Pendek kata – lelaki yang cun! Kelebihan menjadi seorang lelaki yang cun empat ribu tahun dahulu sama seperti sekarang: gadis-gadis pasti terpikat dan sentiasa mendapat perhatian ramai wanita. Dalam kes Yusuf, gadis itu atau wanita itu ialah isteri Potifar (bunyi latarbelakang jeng jeng jeng). Dia “berahi terhadap Yusuf... mengajak pemuda itu tidur bersama dengan dia” (39:7). Apa yang kamu akan lakukan jika kamu berada dalam keadaan Yusuf? Jika kamu mendapat kepercayaan sepenuhnya oleh majikanmu, bukankah ini peluang terbaik? Tidak bagi Yusuf! Dia teguh dengan pendiriannya dan menjawab,

Maaf, puan, Tuan Potifar sudah mempercayakan segala miliknya kepada saya. Dia tidak perlu memikirkan apa-apa lagi di rumah ini. Kuasa saya sama besar dengan kuasanya di dalam rumah ini. Tiada sesuatu pun yang tidak dipercayakannya kepada saya kecuali puan. Bagaimana mungkin saya melakukan perbuatan sejahat itu dan berdosa terhadap Allah?” (Kejadian 39:8-9, BM).

Yusuf menyedari bahawa jika dia meniduri isteri Potifar dia berdosa terhadap TUHAN dan menyalahgunakan kepercayaan tuannya. Walaupun Yusuf menunjukkan bahawa dia seorang yang setia dan sangat berintegriti – isteri Potifar tidak peduli. Isteri Potifar menggoda Yusuf dengan berkata “Marilah kita tidur bersama” (39:12). Yusuf meronta sehingga dapat lepas lalu lari keluar. Marah dan kecewa dengan tindakkan Yusuf, isteri Potifar mereka-reka cerita yang Yusuf ingin merogolnya kepada pelayan-pelayannya dan kemudian kepada suaminya. Oleh itu, Yusuf ditangkap dan dimasukkan ke dalam penjara. Namun begitu, “TUHAN menyertai Yusuf sehingga dia berjaya dalam semua pekerjaannya” (39:23). [Kisahnya tidak habis disini, baca bab 40 hingga 47 untuk mengetahui kisah Yusuf selanjutnya].

Apakah mesej yang TUHAN ingin sampaikan kepada kita sekarang? Dua perkara yang saya belajar melalui kisah ini ialah; Pertama, bak kata Yusuf dalam akhir-akhir kehidupannya, “Kamu sudah bermuafakat untuk melakukan kejahatan kepadaku, tetapi Allah mengubah kejahatan itu menjadi kebaikan” (Kejadian 50:20). Abang-abangnya menjual dia menjadi hamba di Mesir, Tuhan menjadikan dia “Gabenor seluruh Mesir” (41:43). Iblis ingin mengurung dia di dalam penjara, Tuhan memberikan kebijaksanaan dan membebaskan dia. Dunia mahu dia gagal dan keluarga meninggalkannya, Tuhan menyertai dan membuat dia berjaya dalam semua pekerjaannya. Sebagai umat TUHAN kita jangan mudah kecewa dan putus asa terhadap kejahatan yang dilakukan kepada kita. Ketahuilah bahawa Allah itu baik, Dia akan mengubah kejahatan menjadi kebaikan.

Kedua, dalam percubaan dan penggodaan (terutamanya sebagai seorang lelaki) jangan percaya kepada diri sendiri, tetapi tetap teguh dalam iman danlari ke luar” (39:12). Ramai daripada kita mempunyai iman tetapi kita tidak bertindak sesuai dengan iman itu. Secara rohani, iman itu cukup untuk menghindari kita daripada berbuat dosa. Tetapi secara praktikal, jika kita tidak lari daripada cubaan dosa kita akan mudah jatuh walaupun pada mulanya kita mempunyai iman yang kuat. Yusuf merupakan seorang yang jujur, setia, beriman dan menyembah TUHAN yang benar tetapi dalam pencubaan – dia lari ke luar. Begini, apabila kita lari dari percubaan dosa kerana iman dan kesetiaan kita kepada TUHAN, pada masa yang sama, iblis juga akan lari daripada kita. Inilah yang dimaksudkan dalam Kitab Yakobus 4:7: “Oleh itu, taatlah kepada Allah. Lawanlah iblis, maka iblis akan lari daripada kamu.Bagaimana melawan iblis?Jangan percaya kepada diri sendiri tetapi lari kepada TUHAN! Seperti Yusuf, kita harus setia kepada Allah!

Best Blogger Tips

They Click it A lot. [Top 7 last 7 Days]